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苹果进攻安卓阵营:专利大棒失效

时间:2012-06-26 16:21来源:腾讯科技 作者:朱旭冬
核心提示:对于Android阵营来说, 苹果 的专利危险警报已经基本解除。但他们和苹果的竞争并不会就此结束。对苹果来说,随着移动互联网的迭代加快,它的优势也在减弱,专利也更多只能起到防御性作用,而不能成为进攻对手的武器。 腾讯科技讯 朱旭冬 6月26日报

核心提示:对于Android阵营来说,苹果的专利危险警报已经基本解除。但他们和苹果的竞争并不会就此结束。对苹果来说,随着移动互联网的迭代加快,它的优势也在减弱,专利也更多只能起到防御性作用,而不能成为进攻对手的武器。

腾讯科技讯 朱旭冬 6月26日报道

不断蔓延的专利诉讼仍是竞争激烈的智能手机行业的一个攻防武器,但其重要性在大幅减弱。

美国国际贸易委员会(ITC)周一表示,将对此前做出的苹果侵犯摩托罗拉移动一项专利的判决进行重新审查。ITC的法官此前认为苹果侵犯了摩托罗拉移动一项关于在语音和数据传输过程中消除噪音和其它干扰的专利技术。摩托罗拉移动最初还起诉苹果侵犯了另外三项专利,包括一项触摸屏技术专利,但法官认为苹果只侵犯了上面这一项专利。

但作为专利大战的主要发起人苹果,等待它的却不是好消息。在此前的22日,美国联邦法院法官Richard Posner做出裁决,驳回苹果对摩托罗拉移动侵犯专利的所有四项指控,而摩托罗拉移动的反诉也被一同驳回。

这场自2010年开始的专利之战终于划上了一个句号。

法官Posner认为苹果不能在联邦法庭上证明受到的专利侵害价值超过1美元。这次终审正式表明美联邦法庭认为苹果或摩托罗拉不能证明对方损害了自己的专利权益,而苹果和摩托罗拉都无法再次就这些问题提起诉讼。

摩托罗拉在声明中表示,他们非常高兴法官做出了正确的裁决,同时表示会努力保护自己的创新不被苹果公司所侵犯利用。虽然苹果仍然可以提出申诉,但赢得这场官司的可能性已经变得非常渺茫。同时,这也让众多Android 手机厂商松了一口气。

不过手机厂商直接的专利之争并非始于苹果。2009年,诺基亚对苹果提起了一系列诉讼,称苹果iPhone专利侵权。苹果随后对此表示异议,并在美国国际贸易委员会(ITC)投诉诺基亚,称诺基亚手机产品侵犯苹果9项专利技术,并申请在美禁售诺基亚产品。

这场官司最终以苹果向诺基亚一次性支付相关专利费用,并承诺向诺基亚支付后续使用专利技术的相关费用而结束。

自从2010年起,苹果开始在各个国家起诉Android 手机厂商侵犯了自己的专利。同时,多家Android厂商也对苹果提起了相应的诉讼。随后,RIM、甲骨文、柯达等公司也都参与到了专利纠纷中。专利之争愈演愈烈,但焦点始终集中在苹果和 Android 厂商之间。

虽然谷歌(微博)免费提供Android 给各家厂商使用,但使用 Android 操作系统的厂商则要为侵犯专利负责。如果Android 真的存在严重专利问题,这将让硬件厂商对其望而怯步,而这也正是苹果的目的。

但苹果的愿望未能实现。尽管面临着潜在的专利风险,众多硬件厂商还是选择了 Android。据市场研究机构IDC的预计,今年Android 手机的市场份将达到61%,而iPhone仅为20.5%。

并且,在扩大市场份额的同时,一些生产Android 手机的厂商也开始完善自己的专利,让苹果无机可乘。经过两年的努力,现在关于专利之争的讨论已经渐弱,iPhone 和Android 手机的竞争重新回到了以用户为核心的层面。

HTC的措手不及

2010年3月,苹果对HTC提起法律诉讼,称宏达电所制造Android智能手机侵犯了苹果20项技术专利。当时HTC正雄心勃勃希望在美国市场有所作为,但苹果打了HTC一个措手不及。

作为以硬件制造起家的HTC,对于软件专利并不擅长。等到回过神来,HTC马上展开了对 3S Graphics 的收购,希望利用其拥有的专利来牵制苹果,并且很快对苹果提出反诉。

但是HTC的努力并没有收到太好的效果。2011年7月份,美国贸易委员会初步裁定HTC销售的手机侵犯了苹果的两项专利,因此HTC的产品有可能被禁止进口至美国市场。而当时HTC的智能手机在美国的销量已经上升至每季度490万台,超过苹果的460万台。

当年年底,美国贸易委员会初步裁定HTC侵犯了苹果专利,禁止了HTC部分产品在美国的销售。虽然这项禁令实际需要大约半年后才能生效,但HTC旗舰机型 One X在美国市场的发售受到了重要影响。

据最新的消息,HTC很快就将完成对S3 Graphics 公司的收购,收购完成后HTC能够获得S3 Graphics 的上百项专利以保护自己。目前获得这家公司专利授权的公司包括索尼、任天堂和微软

HTC 董事长王雪红曾于近日表示,HTC将会申请更多专利以应对苹果公司未来的诉讼。“苹果是一家很有‘实力’的公司并且全球闻名。苹果会在全球尤其是美国采取一些它可能使用的方法阻止我们。”

面临苹果的阻击,王雪红表示HTC会从容应战。“这是我们面临的挑战,但我们并不惧怕挑战,因为我们拥有创新精神。我们会在多个领域申请专利,并且也会购买各种专利,包括来自S3 Graphics 公司的专利。”

谷歌阵营的反击

苹果对HTC 的专利起诉让整个 Android 阵营都开始意识到专利的重要性,尤其是摩托罗拉。

在Android 出现之前,摩托罗拉的移动业务已经严重下滑,Android 就好比是摩托罗拉的救命稻草。而完全投靠 Android 阵营之后,摩托罗拉也获得了新生,连续推出了几款市场反响不错的手机。

作为曾经可能统治多个科技领域的巨头,摩托罗拉手上握有大把专利。据统计,摩托罗拉的专利超过2.1万,远远超过苹果,后者的专利数量不足5000。

最好的防守就是进攻。摩托罗拉在2010年10月向美国贸易委员会投诉苹果,称iPhone、iPad、iPod touch以及Mac电脑侵犯了摩托罗拉18项技术专利,并且据此要求ITC颁布禁令,以禁止苹果相应侵权产品在美国市场销售。苹果随后也提出了反诉,称摩托罗拉手机侵犯了属于苹果的技术专利。

这就是文章开头提到的那场诉讼。虽然摩托罗拉最后并没有胜诉,但成功的在专利问题上阻挡了苹果的进攻,在某种程度上也为其他 Android 手机厂商提供了一道庇护——因为去年8月,谷歌提出了收购摩托罗拉移动部门的计划,并于今年5月完成了收购。

现在关于谷歌收购摩托罗拉有多种解读,但在当时,专利是很重要的一部分。

收购完成后,仅有1000多项专利的谷歌将获得摩托罗拉移动约1.7万项专利。谷歌CEO拉里·佩奇也在谷歌官方博客里表示,收购摩托罗拉移动能帮助公司更好的抵御来自苹果等其他公司的反竞争威胁。

作为Android 生态系统中最核心的一家公司,谷歌的这次出手等于给所有Android 手机厂商吃了一颗定心丸:以后如果谁找你麻烦,老大哥就是你的靠山。事实上,在这之后,苹果几乎没有再因专利问题起诉过Android 阵营的任何一家公司。

不过苹果又在平板领域挑起了专利战。2011年4月,苹果对三星提起法律诉讼,称三星Galaxy系列手机和平板电脑涉嫌侵犯苹果多项技术专利,并认为Galaxy系列产品的外观设计和功能几乎完全抄袭iPhone和iPad。随后三星也在多个国家对苹果提起诉讼。

这次苹果显然选错了对手。三星不仅是苹果重要的上游厂商,同时还手握近4.8万项专利。近日,荷兰一家法庭判定苹果在荷兰侵犯了三星专利并命令它向三星支付一定的赔偿金,且赔偿金应根据iPhone和iPad荷兰的销售额来决定。目前尚不知该案的判决是否具有国际性影响。

对于Android 阵营来说,苹果的专利危险警报已经基本解除。但他们和苹果的竞争并不会就此结束。对苹果来说,随着移动互联网的迭代加快,它的优势也在减弱,专利也更多只能起到防御性作用,而不能成为进攻对手的武器。

(责任编辑:枫痕泪)
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