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为什么要工作,因为它是你的本能

时间:2012-07-10 10:48来源:职场直通车 作者:佚名
NLP导读:实验中的200只老鼠,只有1只选择了不劳而获,另外的199只会选择通过劳动来获取部分食物。和老鼠一样,工作,也是你的本能。 你大概没办法相信我说的话,但的确工作是我们与生俱来的一种本能驱动力。不仅对人类如此,对动物来说也不例外。1963年,动
      NLP导读:实验中的200只老鼠,只有1只选择了不劳而获,另外的199只会选择通过劳动来获取部分食物。和老鼠一样,工作,也是你的本能。
             
      你大概没办法相信我说的话,但的确工作是我们与生俱来的一种本能驱动力。不仅对人类如此,对动物来说也不例外。1963年,动物心理学家格兰·詹森(Glen Jensen)发现了一个奇特的现象。他训练实验室的老鼠学会了按杠杆以获取食物。到了进食时间,老鼠就会被放出笼子,来到一个杠杆前面。这些老鼠已经学会了去按这个杠杆,按一下就会出来一块香甜的饼干。于是它们就会不停地去按这个杠杆,直到吃饱为止。按杠杆就是老鼠为了食物付出的劳动,这听起来像是非常枯燥的工作吧?但有时候老鼠会发现,在不远的地方有一堆一模一样的饼干,足够自己吃到饱,还不用付出任何劳动就能获取。大多数人都会认为老鼠在这样的情况下会直奔免费食物而去,不再理会按杠杆这档子事了。这当然也很容易理解。如果你现在中了一个大奖,奖金是几亿美元,你的余生都不需要为钱发愁,你还愿意每天朝九晚五地上班吗?
  老鼠们却做出了意想不到的事情。詹森测试了200只老鼠,其中有199只老鼠选择了继续按杠杆。也就是说,200只老鼠当中只有1只选择了不劳而获,另外的199只还是选择自己劳动来获取部分食物。有44%的老鼠比较勤劳,它们吃的一半以上的饼干都通过劳动获取,只有小部分来自现成的饼干堆。你可能觉得只有老鼠才会做出这种蠢事,它们不懂得享受。可是后续的研究发现,不光是老鼠会做出这样的选择,鱼、鸟这样的低级物种,或是黑猩猩这样的高级物种也是一样的。只要工作不是太辛苦难度不是太高,动物们更愿意选择劳动来获取食物。人也是一样,工作是一种本能。虽然我们以为工作是为了养家糊口,赚钱来享受,但工作的最终目的是工作的本身。
  工作与自我的联系最紧密
  西西弗斯的神话,似乎才是没有意义工作的极致。
  工作满意度是幸福感的重要预测指标。你对于工作有多满意,在很大程度上决定了你对于人生有多满意。有研究表明,在幸福感的所有预测指标中,工作仅次于婚姻。最近盖洛普公司主导了一次针对全球十几万人的调查研究,其中包括了从原始部落到现代文明等各种不同的社会形态,结果表明,不管在地球的哪个角落,一份有意义的工作可以显着地预测幸福感。
  想象一下,当你结交了一个新朋友,如果你只能问他一个问题,你会选择问他什么呢?年龄多大?结婚与否?学历多高?事实上,大多数人都会选择询问对方的职业。最能代表我们本质的不是年龄,不是学历,也不是婚姻状况,而是我们在做些什么。工作是跟自我联系得非常紧密的。也就是说,如果你觉得自己的工作充满意义,那么你的人生就充满了意义。
  那么什么是有意义的工作呢?想要回答这个问题,先来反向思考一下什么是没有意义的工作。是薪水低吗?是地位低吗?这些当然很可恶,但没有意义的工作却不止于此。早在远古时代,人们就给出了这个问题的最佳答案。在希腊神话里有这样一个故事:有一个叫西西弗斯的国王,他自作聪明,戏弄了死神和冥王等众神。众神把他抓到阴间,给他一个恶劣的惩罚。他受苦的过程就是每天把一块大石头从山脚推到山顶,每次当他刚好要达到山顶的时候,大石就会滑落回山脚,西西弗斯只有顶着烈日重新再推,如此循环不断。这才是没有意义工作的极致。也就是,你做的事情没有产生任何影响。这句话用英文来形容似乎更贴切,也就是:You don’t ma ke a difference!
  每校对完一张,学生就会把校对好的那张纸交给实验者。有一些学生把校对好的纸张交给实验者的时候,实验者会看也不看地把这张纸放到碎纸机里碎掉;对另外一些学生,实验者还是看也不看就把这张纸放到一摞纸的上面;还有一些学生比较幸运,实验者接过他们的纸,会假装感兴趣地看一遍,点点头,并且让学生把自己的名字写在纸上,再放到一摞纸上面。你们猜猜看,这三组学生当中哪组人会更喜欢这份工作呢?在报酬一样的情况下,哪组学生会更有工作的热情呢?
  杜克大学的丹 艾瑞里(Dan Ariely)做过一个研究。他找了一些大学生来做一件工作,在一张印满字母的纸上找出两个相连的S圈出来,有点类似校对的工作。这些大学生被告知这个工作是有报酬的,校对完第一张给55美分,第二张给50美分,第三张给45美分,以此类推。每校对完一张,学生可以选择还要不要继续校对下一张。也就是说,当学生感觉自己的劳动跟报酬不相符的时候就会停止工作。
  你或许已经猜到了,获得承认并且把名字写在纸上的那组学生工作热情更为高涨,这组当中有49%的人校对了10页纸,即使到了最后那页纸,只获得可怜兮兮的 10美分薪水也没关系。自己校对完的纸没被任何人看到就被碎掉的那些人工作热情非常低,他们当中只有17%校对了超过10页纸。由此可见,自己的工作被他人看到是多么重要。我们需要薪水,但我们常常忘记了,我们也需要影响他人,影响这个世界。
  工作的意义在于发生影响
  我们需要工作的意义,却常常将工作设置成没有意义的模块。
  一度我们被鼓励写日记,但只有少数人坚持下来。每天坚持把事件或心情记录在一个本子上看似简单,却需要很大的自律。但博客和微博出现之后却能够风靡一时,每天写博客和微博的人比每天写日记的人要多多了。同样是写东西,同样是没有报酬,为什么博客写起来就会比日记要带劲呢?这大概和前面的实验道理一样,当我们感觉自己写下的东西可能会被他人看到时,写作的热情更为高涨。
  一份有意义的工作,就是可以产生影响的工作。
  你有没有发过石沉大海的电子邮件呢?你有没有写过被编辑拒绝发表的稿件呢?如果你有过这样的经历,你大概能够理解那种空洞和无力感。我们所做的一切努力都没人看到。我在读博士生时有过两个导师,其中一个导师,不管你写给他什么邮件都会及时回复,哪怕邮件里只有两个字“谢谢”,他也会回复一个“不用谢”。另一个导师截然相反,除非不得已,很少回邮件,你写给他的邮件就好像被宇宙黑洞给吸进去一样,每次写邮件给他的时候,我内心都充满了悲凉,感觉就像送荆轲去刺秦王一样一去不返。在我自己做了博士生导师之后,就尽量及时回复邮件。要知道,哪怕短短的“收到”两个字就能给对方一种努力没有白费的欣慰。
  我们需要工作的意义,却常常将工作设置成没有意义的模块。为了效率,我们把工作分解成一小块一小块,由不同人来负责,每人只需要做自己熟练的那几个动作,这就叫流水线作业。虽然提高了生产效率,缩减了工作的复杂度,但也缩减了工作的意义,导致每个人的视野变得狭窄,无法体会到工作成果的意义,这从某种程度上违反了人性的需要。
  广东省的某工厂曾经爆发过自杀潮,作为心理学家,我们需要去解决这个问题。我还记得当自己第一次走进工厂车间的情形。两百多个工人,每一个人都在重复地做简单的动作。我仿佛看到了两百多个希腊神话中的西西弗斯,推石头上山,推石头上山,推石头上山。他们不知道自己工作的意义是什么,不知道自己的工作如何影响到他人,产品将如何改变他人的生活。
  我经常对学生讲一个敬老院的故事,以此激励他们工作的热情。三十多年前,耶鲁大学的Judith Rodin和哈佛大学的Ellen J. Langer来到一家敬老院做了个实验,里面的老人们都已经快走到了生命的尽头。他们将老人分为两组,其中一组老人得到了很好的服务,护士替他们包办所有的事情,包括挑选房间的植物,给植物浇水,选择录像带。另外一部分老人则需要自己去做这几件事情,除此以外,老人享受的其他待遇都一模一样。结果是,需要自己劳动的第二组老人要更加健康有活力。更惊人的变化是,在18个月之后,第一组老人的死亡率是30%,而第二组老人的死亡率是15%。
  我们常常以为工作需要我们。但事实上,我们也需要工作。从幼年时代 开始我们就憧憬长大之后要做什么。如果你问一个小孩他长大想要做什么工作,他可能会说想要开货车,因为喜欢车车;他可能说想做厨师,因为喜欢吃东西。在我们那个年代我听说过有孩子想当杀猪匠,因为喜欢吃猪肉。很少有孩子会提到薪水,单纯是出于热爱在进行职业选择。但如果你问成年人他想要从事什么工作,大多数人都会说自己喜欢赚钱多、做事少、地位高的工作。似乎随着年龄的增长,我们渐渐忘掉了自己工作的本能。工作固然是为了赚钱养家糊口,为了获得尊重。但别忘了,我们工作也为了工作的本身,工作是一种本能。 (责任编辑:叶莉)
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